日本昔話【豊田佐吉のはたおり機】Japanese Folktale:The Loom of Sakichi Toyoda

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豊田佐吉のはたおり機(The Loom of Sakichi Toyoda)

今では世界のトヨタとして、多くの自動車を作るトヨタ自動車株式会社ですが、これはそのトヨタが誕生する前の、初めの初めのお話しです。
Nowadays known as the global Toyota, producing numerous automobiles, this is the story from the very beginning before Toyota Motor Corporation was born.

むかし、遠江の山口村に、豊田佐吉という、貧しい大工の息子がいました。
Long ago, in Yamaguchi Village of Tōtōmi, there was a poor carpenter’s son named Sakichi Toyoda.

まだ小学校を卒業したばかりの十二才ですが、佐吉は家計を助けるためにお父さんの仕事を手伝いするようになりました。
At just twelve years old, having just graduated from elementary school, Sakichi began helping his father with work to support the family finances.

ある日の夜遅く、はたおりをしていたお母さんが佐吉にたずねました。
One late night, Sakichi’s mother, who was weaving, asked him.

「おや? 佐吉。どうしたね。また、お父さんにしかられたか? お父さんは、きびしい人だからね。
“Oh? Sakichi. What’s wrong? Did your father scold you again? He is a strict person, you know.

でもね、つらくてもがんばるんだよ。お父さんは、お前を立派な大工にしたいんだからね」
But you must persevere even if it’s tough. Your father wants to make you into a fine carpenter.”

そう言うお母さんの手は、バッタン、バッタンと、はたおり機を忙しく動かしています。
As she said this, her hands were busy working the loom, going bat-tan, bat-tan.

それをしばらく見ていた佐吉は、お母さんにたずねました。
Watching this for a while, Sakichi asked his mother.

「ねえ、それって、一日に、どのくらいおれるの?」
“Hey, how much can you weave in a day?”

「ああ、これかい。そうだね、頑張っても、一尺ぐらいかねえ」
“Oh, this? Well, even if I work hard, about one shaku (approximately 30.3 cm).”

お母さんは、にっこり笑って答えましたが、なんだか、とても疲れている様子です。
His mother answered with a smile, but she looked very tired.

(お父さんや僕の仕事は、夜になると終わるけど、お母さんは朝から夜中まで一日中だ。何とか工夫して、お母さんに楽をさせてあげたいな)
(My father and my work end at night, but my mother works all day from morning till midnight. I want to find a way to make it easier for her.)

佐吉はそう思いながら、はたおり機の動きをじっと観察しました。
Thinking this, Sakichi carefully observed the movements of the loom.

(手を、上に、下に、左に、右に。・・・なんだ。布をおるのは意外と簡単だな。これを自動で出来れば、もっと簡単に、もっとたくさんの布がおれるかもしれないぞ)
(Hands up, down, left, right… I see. Weaving fabric is surprisingly simple. If this could be done automatically, it might become easier and allow for more fabric to be woven.)

手先が器用で、大工としてもなかなかの腕前だった佐吉は、その日からはたおり機を改良して、なんと自力で、足ぶみ式のはたおり機を作りあげたのです。
Sakichi, who was dexterous and a skilled carpenter, began improving the loom from that day, and remarkably, he created a foot-operated loom on his own.

「どう、お母さん」
“How is it, mother?”

佐吉が作ったはたおり機を動かしたお母さんは、びっくりです。
His mother, operating the loom Sakichi made, was astonished.

「えー、これは前よりずっと楽だし、たくさん布がおれるわ。佐吉、ありがとう」
“Wow, this is much easier than before and I can weave a lot more fabric. Thank you, Sakichi.”

「えへへ。こんなのはまだまださ。もっともっと改良して、自動で布がおれるはたおり機をつくってやるよ。
“Hehe. This is just the beginning. I’ll keep improving it and make a loom that can weave fabric automatically.

僕の夢はね、このはたおり機で、お母さんも、村のみんなも、そして日本の人たちみんなを、もっと楽にすることさ」
My dream is to make things easier for you, everyone in the village, and all the people of Japan with this loom.”

その言葉通り、佐吉は足ぶみ式のはたおり機を何十年もかけて改良していき、ついに六十才の時に、完全全自動の『豊田式自動はたおり機』を完成させたのです。
True to his words, Sakichi spent decades improving the foot-operated loom, and finally, at the age of sixty, he completed the fully automatic “Toyoda Automatic Loom.”

これは、日本が世界に誇る大発明です。
This was a great invention that Japan could proudly present to the world.

その後、佐吉は『豊田式自動はたおり機』の特許権を売った資金で息子に国産自動車の開発を始めさせました。
Afterward, Sakichi used the funds from selling the patent rights of the “Toyoda Automatic Loom” to have his son start developing domestic automobiles.

これが現在のトヨタ自動車株式会社の始まりなのです。
This is the beginning of the current Toyota Motor Corporation.

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